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Estudios científicos varios sobre las
Experiencias Cercanas a la Muerte (ECM)

 

- ECM de un paciente que participó (involuntariamente) en el estudio del Dr. Pim van Lommel. 
Near Death Experience In Survivors of Cardiac Arrest: A Prospective Study in the Netherlands
,
Pim van Lommel, et al,
THE LANCET • Vol 358 • December 15, 2001 ,  2039-45. 

TRADUCCIÓN PARCIAL AL ESPAÑOL DEL ARTÍCULO DE LA REVISTA MÉDICA “THE LANCET” SOBRE Experiencias Cercanas a la Muerte (ECM). En inglés, Near Death Experiences (NDE).

http://www.thelancet.com/search/search.isa
http://profezie3m.altervista.org/archivio/TheLancet_NDE.htm
http://www.mercola.com/2002/jan/2/soul.htm
http://www.skepticalinvestigations.org/whoswho/vanLommel.htm

Near-death experience in survivors of cardiac arrest: a prospective study in the Netherlands
Pim van Lommel, Ruud van Wees, Vincent Meyers, Ingrid Elfferich
See Department of

Division of Cardiology, Hospital Rijnstate, Arnhem, Netherlands (P van Lommel MD); Tilburg, Netherlands (R van Wees PhD); Nijmegen, Netherlands (V Meyers PhD); and Capelle a/d Ijssel, Netherlands (I Elfferich PhD)

Correspondence to: Dr Pim van Lommel, Division of Cardiology, Hospital Rijnstate, PO Box 9555, 6800 TA Arnhem, Netherlands (e-mail: pimvanlommel@wanadoo.nl )

Summary . Introduction . Methods . Results . Discussion . References

Summary

Contexto. Algunas personas informan acerca de una experiencia cercana a la muerte (NDE) después de una crisis con riesgo para sus vidas. Nuestro objetivo fue el establecer la causa de esta experiencia y valorar los factores que afectaron su frecuencia, profundidad, y contenido.

Métodos. En un estudio prospectivo, incluimos 344 pacientes cardíacos consecutivos que fueron reanimados con éxito después de un paro cardíaco en diez hospitales de Holanda. Comparamos datos demográficos, médicos, farmacológicos, y psicológicos entre pacientes que dijeron haber tenido una NDE y pacientes que dijeron no haberla tenido (grupo de control) después de la reanimación. En un estudio longitudinal de los cambios de vida después de la NDE, comparamos los grupos 2 y 8 años después.

Hallazgos. 62 (18%) pacientes dijeron haber tenido una NDE, de los cuales 41 (12%) describieron una NDE profunda. ........ etc........ El proceso de transformación después de la NDE llevó varios años, y fue diferente del de aquellos pacientes que sobrevivieron el paro cardiaco sin una NDE.

Interpretación. No sabemos porqué tan pocos pacientes cardiacos informaron acerca de una NDE después de la CPR, aunque la edad juega un papel. Con una explicación puramente fisiológica para dicha experiencia, tal como anoxia cerebral, la mayoría de los pacientes que han estado clínicamente muertos deberían informar de una.

Introduction

Algunas personas que han sobrevivido una crisis con riesgo para sus vidas informan acerca de una extraordinaria experiencia. Las experiencias cercanas a la muerte (NDE), suceden cada vez con mayor frecuencia debido a unos mejores niveles de supervivencia como resultado de las modernas técnicas de reanimación. El contenido de las NDE y el efecto en los pacientes parecen similares en todo el mundo, a lo largo de todos los tiempos y culturas.... etc.

“Se ha informado acerca de NDEs en muchas circunstancias: ataque cardíaco en infarto de miocardio (muerte clínica), un trauma por pérdida de sangre después de un parto o por complicaciones postoperatorias, ataque séptico o anafiláctico, electrocución, coma ........ etc.”
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Methods

Patients

..... Todos los pacientes habían estado clínicamente muertos, lo cual lo establecimos principalmente por los registros del electrocardiograma. Todos los pacientes dieron su consentimiento escrito al ser informados. Obtuvimos la aprobación del comité ético.

Procedures

Nosotros definimos NDE como el relato de los recuerdos de todas las sensaciones durante un estado especial de consciencia, incluyendo elementos específicos tales como experiencias fuera del cuerpo, sentimientos placenteros, ver un túnel, una luz, parientes fallecidos, o una revisión de la vida. Nosotros definimos muerte clínica como un período de inconsciencia causado por un insuficiente riego sanguíneo del cerebro debido a una inadecuada circulación sanguínea, respiración, o ambas. En esta situación, si la CPR no comienza antes de 5-10 minutos, se produce un daño irreparable del cerebro y el paciente muere.

…….. etc. ..........

Statistical analysis
(Texto no traducido)

Results

Patients
(Texto no traducido)

Prospective findings
(Texto no traducido)


WCEI score* n
A No memory (ningún recuerdo) 0 282 (82%)
B Some recollection (algún recuerdo) 1-5 21 (6%)
C Moderately deep NDE (NDE moderadamente profunda) 6-9 18 (5%)
D Deep NDE (NDE profunda) 10-14 17 (5%)
E Very deep NDE (NDE muy profunda) 15-19 6 (2%)
WCEI=weighted core experience index (Indice de la profundidad de la experiencia). NDE=near-death experience. *A=no NDE (sin NDE), B=superficial NDE (NDE superficial), C/D/E=core NDE (NDE profunda).
Table 1: Distribution of the 344 patients in five WCEI classes*
(Distribución de los 344 pacientes en cinco clases WCEI)*

Elements of NDE1 (Elementos de la NDE)
Frequency (n=62)
1 Awareness of being dead (consciencia de estar muerto) 31 (50%)
2 Positive emotions (emociones positivas) 35 (56%)
3 Out of body experience (experiencia fuera del cuerpo) 15 (24%)
4 Moving through a túnel (moverse a través de un túnel) 19 (31%)
5 Communication with light (comunicación con la luz) 14 (23%)
6 Observation of colours (observar colores) 14 (23%)
7 Observation of a celestial landscape (observer paisajes celestials) 18 (29%)
8 Meeting with deceased persons (encontrarse con personas fallecidas) 20 (32%)
9 Life review (revisión de la vida) 8 (13%)
10 Presence of border (presencia de una barrera o frontera) 5 (8%)
NDE=near-death experience.


Table 2: Frequency of ten elements of NDE (frecuencia de diez elementos de la NDE)
 

TABLA 2. Tipos de elementos que se presentaron en las NDE de los pacientes y frecuencia con la que se presentaron dichos elementos.

PRIVATEElementos de la NDE1

Frecuencia (n=62)

1 Awareness of being dead (Consciencia de estar muertos)

31 (50%)

2 Positive emotions (Emociones positivas)

35 (56%)

3 Out of body experience (Experiencia fuera del cuerpo)

15 (24%)

4 Moving through a tunnel (Moverse por un túnel)

19 (31%)

5 Communication with light (Comunicación con la luz)

14 (23%)

6 Observation of colours (Observar colores)

14 (23%)

7 Observation of a celestial landscape (Observar un paisaje celestial)

18 (29%)

8 Meeting with deceased persons (Reunirse con familiares fallecidos)

20 (32%)

9 Life review (Revisión de la vida)

8 (13%)

10 Presence of border (Presencia de una barrera o frontera)

5 (8%)

NDE=near-death experience (Experiencia Cercana a la Muerte)

Table 2: Frecuencia de 10 elementos de las NDE



Durante la fase piloto en uno de los hospitales, una enfermera de cuidado coronario informó acerca de una experiencia fuera del cuerpo verificable de uno de los pacientes reanimados:

"Durante un turno de noche, una ambulancia trajo a un hombre [cyanotic] de 44 años de edad en estado comatoso a la unidad de cuidado coronario. Lo habían encontrado unos transeúntes alrededor de una hora antes en una pradera. Después de la admisión, recibió respiración artificial sin intubación, mientras que también se le aplicó masaje de corazón y desfibrilación. Cuando quisimos intubar al paciente, resultó que tenía dentaduras postizas en la boca. Yo le quité las dentaduras superiores y las puse en el "carrito de emergencias". Mientras tanto, continuamos con una extensa resucitación cardiopulmonar.

Después de cerca de una hora y media, el paciente tenía suficiente ritmo cardíaco y presión sanguínea, pero todavía estaba ventilado e intubado, y aún seguía comatoso. Él es transferido a la unidad de vigilancia intensiva para continuar la respiración artificial necesaria. Sólo después de más de una semana me encontré otra vez con el paciente, que ya está de vuelta en la planta cardiaca. Le doy su medicina. En el momento en el que me ve, dice: “Oh, esa enfermera sabe donde están mis dentaduras.” Yo me quedo muy sorprendida. Entonces él aclara: “Sí, usted estaba allí cuando me trajeron al hospital y usted me sacó mis dentaduras de la boca y las puso en ese carrito, que tenía todas esas botellas, y tenía un cajón que se deslizaba por debajo, y allí es donde usted puso mis dientes.”

Yo estaba especialmente asombrada porque recordé que esto sucedió mientras el hombre estaba en coma profundo y en proceso de resucitación cardiopulmonar. Cuando le pregunté más cosas, parecía que el hombre se había visto a él mismo tendido en la cama, había percibido desde arriba cómo los médicos y las enfermeras habían estado ocupados con la resucitación cardiopulmonar. Él también fue capaz de describir correctamente y con todo detalle la pequeña habitación en la que él había sido resucitado, así como la apariencia de las personas que estaban presentes, como yo misma. En el momento en el que él observó la situación, había estado muy atemorizado de que nosotros parásemos la resucitación cardiopulmonar y él muriese. Y es verdad que nosotros habíamos sido muy negativos acerca del pronóstico del paciente, debido a que tenía una condición médica muy pobre cuando fue admitido. El paciente me dice que él trató infructuosa y desesperadamente de dejarnos claro que él estaba todavía vivo y que debíamos continuar la resucitación cardiopulmonar. Él está profundamente impresionado por su experiencia, y dice que ya no tiene miedo a la muerte. 4 semanas más tarde dejó el hospital como un hombre sano."

(Texto no traducido)


Frequency of NDE Depth
NDE No NDE p of NDE
(n=62) (n=282) (n=62)
Categorical factors
Demographic
Women 13 (21%) 80 (28%) NS 0•011
Age* <60 years 32 (52%) 96 (34%) 0•012 NS
Religion† (yes) 26 (70%) 27 (73% ) NS NS
Education†‡ Elementary 10 (27%) 15 (43%) NS NS
Medical
Intubation 6 (10%) 31 (11%) NS NS
Electrophysiological 8 (13%) 22 (8%) NS NS
Stimulation
First myocardial 60 (97%) 236 (84%) 0•013 NS
Infarction
CPR outside hospital§ 13 (21%) 88 (32%) NS 0•027
Memory defect after 1 (2%) 40 (14%) 0•011 NS
Lengthy CPR
Death within 30 days 13 (21%) 24 (9%) 0•008 0•017
Pharmacological
Extra medication 17 (27%) 70 (25%) NS NS
Psychological
Fear before CPR†§ 4 (13%) 2 (6%) NS 0•045
Previous NDE 6 (10%) 8 (3%) 0•035 NS
Foreknowledge of NDE† 22 (60%) 20 (54%) NS NS
Ratio-scaled factors
Demographic
Age (mean [SD], years)* 58•8 (13•4) 63•5 (11•8) 0•006 NS
Medical
Duration of cardiac 4•0 (5•2) 3•7 (3•9) NS NS
Arrest (mean [SD], min)
Duration of 66•1 (269•5) 118•3 (355•5) NS
NS
Unconsciousness
(mean [SD], min)
Number of CPRs (SD) 2•1 (2•5) 1•4 (1•2) 0•029 NS
Data are number (%) unless otherwise indicated. CPR=cardiopulmonary resuscitation. NS=not significant (p>0•05). *3 missing values. †n=74 (data from 2nd interview, 35 NDE, 39 no NDE). ‡2 missing values. §10 missing values.
Table 3: Factors affecting frequency and depth of near-death experience (NDE)

(Texto no traducido)

Longitudinal findings
(Texto no traducido)

Life-change inventory questionnaire (cuestionario de cambios de vida)
p
Social attitude
Showing own feelings 0•034
Acceptance of others* 0•012
More loving, empathic* 0•002
Understanding others* 0•003
Involvement in family* 0•008
Religious attitude
Understand purpose of life* 0•020
Sense inner meaning of life* 0•028
Interest in spirituality* 0•035
Attitude to death
Fear of death* 0•009
Belief in life after death* 0•007
Others
Interest in meaning of life 0•020
Understanding oneself 0•019
Appreciation of ordinary things 0•0001
NDE=near-death experience. 35 patients had NDE, 39 had not had NDE. 1 value missing for patients wih NDE in all categories; *2 values missing for patients with NDE (ie, n=33).
Table 4: Significant differences in life-change inventory-scores16 of patients with and without NDE at 2-year follow-up

(Texto no traducido)

Life-change inventory
2-year follow-up 8-year follow-up
Questionnaire NDE no NDE NDE no NDE
(n=23) (n=15) (n=23) (n=15)
Social attitude
Showing own feelings 42 16 78 58
Acceptance of others 42 16 78 41
More loving, empathic 52 25 68 50
Understanding others 36 8 73 75
Involvement in family 47 33 78 58
Religious attitude
Understand purpose of life 52 33 57 66
Sense inner meaning of life 52 25 57 25
Interest in spirituality 15 -8 42 -41
Attitude to death
Fear of death -47 -16 -63 -41
Belief in life after death 36 16 42 16
Others
Interest in meaning of life 52 33 89 66
Understanding oneself 58 8 63 58
Appreciation of ordinary things 78 41 84 50
NDE=near-death experience. The sums of all individual scores per item are reported in the same 38 patients who had both follow-up interviews. Participants responded in a five-point scale indicating whether and to what degree they had changed: strongly increased (+2), somewhat increased (+1), no change (0), somewhat decreased (-1), and strongly decreased (-2). Only in the reported 13 (of 34) items in this table were significant differences found in life-change scores in the interview after 2 years (table 4).
Table 5: Total sum of individual life-change inventory scores16 of patients at 2-year and 8-year follow-up
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Discussion

Nuestros resultados muestran que los factores médicos no pueden justificar la ocurrencia de la NDE; aunque todos los pacientes habían estado clínicamente muertos, la mayoría no tuvo una NDE. Además, la seriedad de la crisis no estuvo relacionada con la ocurrencia ni con la profundidad de la experiencia. Si los factores puramente fisiológicos que resultan de la anoxia cerebral causasen la NDE, la mayor parte de nuestros pacientes deberían haber tenido esta experiencia. La medicación de los pacientes tampoco estuvo relacionada con la frecuencia de las NDE. Es improbable que los factores psicológicos sean importantes, pues el miedo no estuvo asociado con la NDE.

(Texto no traducido)

Tener una buena memoria a corto plazo parece ser esencial para recordar la NDE. Los pacientes con defectos de memoria después de una resuscitación prolongada informaron menos experiencias que otros pacientes en nuestro estudio.

(Texto no traducido)

Nuestra investigación longitudinal de seguimiento en procesos transformacionales después de una NDE confirma la transformación descrita por muchos otros (1-3,8,10,13-16,21). Varias de estas investigaciones incluyeron un grupo del control para permitir el estudio de diferencias en la transformación, (14) pero en nuestra investigación, los pacientes fueron entrevistados tres veces durante 8 años, con un grupo emparejado de control. Nuestros hallazgos muestran que este proceso de cambio después de la NDE tiende a necesitar varios años para consolidarse. Presumiblemente, además de posibles procesos psicológicos internos, una razón para ello tiene que ver con la respuesta negativa de la sociedad hacia las NDE, lo que induce a los individuos a negar o suprimir su experiencia por temor al rechazo o a ser ridiculizados. Así, los condicionamientos sociales hacen que la NDE sea traumática, aunque en sí misma no sea una experiencia psycotraumática. Como resultado, los efectos de la experiencia pueden demorarse durante años, y solamente de forma gradual y con dificultad una NDE es aceptada e integrada. Además, los efectos duraderos y transformacionales de una experiencia que solamente dura unos pocos minutos debida a un paro cardíaco son un sorprendente e inesperado hallazgo.

(Texto no traducido)

Se han propuesto varias teorías para explicar las NDE. Nosotros no mostramos que los factores psicológicos, neurofisiológicos, ni fisiológicos causaron estas experiencias después de un paro cardíaco. Sabom (22) menciona a una mujer Americana joven que tuvo complicaciones durante una cirugía del cerebro por un aneurisma cerebral. El EEG [electroencefalograma] de la corteza y del tallo cerebral se habían quedado totalmente planos. Después de la operación, que eventualmente tuvo éxito, esta paciente demostró haber tenido una NDE muy profunda, incluyendo una experiencia fuera del cuerpo con observaciones subsiguientemente verificadas durante el período del EEG plano.

Y aún así, los procesos neurofisiológicos deben jugar algún papel en las NDE. Experiencias semejantes pueden inducirse por el estímulo eléctrico del lóbulo temporal (y de ahí del hipocampo) durante neurocirugía para la epilepsia (23), con elevados niveles de bióxido de carbono (hypercarbia) (24), y en aspersión cerebral disminuida que tiene como resultado hypoxia cerebral local, así como en aceleración rápida durante la instrucción de pilotos de combate (25), o como en hiperventilación seguida por la maniobra de valsalva (4). Experiencias inducidas por Ketamine como resultado de la obstrucción del receptor de NMDA (26), y el papel de la endorfina, serotonina y ekephalin tambián se han mencionado (27), así como experiencias similares a las NDE después del uso de LSD (28), psilocarpine, y Mescalina (21). Estas experiencias inducidas pueden consistir en inconsciencia, experiencias fuera del cuerpo, y percepción de luz o destellos de recuerdos del pasado. Estos recuerdos, sin embargo, consisten en memorias fragmentadas y aleatorias, a diferencia de la revisión de la vida panorámica que puede ocurrir en una NDE. Aún más, los procesos transformacionales con cambios en el entendimiento de la vida y la desaparición del temor a la muerte, raramente se informan después de experiencias inducidas.

Por lo tanto, las experiencias inducidas no son idénticas a las NDE, y así, aparte de la edad, un mecanismo desconocido causa la NDE por el estímulo de procesos neurofisiológicos y neurohumorales en un nivel subcellular en el cerebro en sólo unos pocos casos durante una situación crítica tal como es la muerte clínica. Estos procesos quizás también determinen si la experiencia alcanza la consciencia y puede ser recordada.

Con la falta de evidencias para cualquier otra teoría de las NDE, el concepto largamente asumido, pero nunca probado, de que la consciencia y los recuerdos se localizan en el cerebro debería ser discutido. ¿Cómo podría experimentarse una clara consciencia fuera del cuerpo en el momento en el que el cerebro ya no funciona durante un período de muerte clínica con EEG plano? (22). También, en un paro cardíaco el EEG generalmente se queda plano en la mayoría de los casos dentro de un margen de unos 10 segundos del comienzo de síncope (29,30). Más aún, personas ciegas han descrito percepción verídica durante experiencias fuera del cuerpo en el momento de esta experiencia (31). Las NDE empujan los límites de las ideas médicas acerca de la gama de la consciencia humana y la relación entre el cerebro y la mente.

Otra teoría sostiene que las NDE podrían ser un estado modificado de consciencia (trascendencia), en el que la identidad, la cognición, y la emoción funcionan independientemente del cuerpo inconsciente, pero retienen la posibilidad de percepción no sensorial (7,8,22,28,31).

La investigación debería concentrarse en el esfuerzo de explicar científicamente la ocurrencia y el contenido de las NDE. La investigación debería enfocarse sobre ciertos elementos específicos de las NDE, tales como las experiencias fuera del cuerpo y otros aspectos verificables. Finalmente, la teoría y el contexto de la trascendencia deberían incluirse como una parte de una estructura que de explicación a estas experiencias.

Contributors

Pim van Lommel coordinó las primeras entrevistas y fue responsable de recopilar todos los datos demográficos, médicos, y farmacológicos. Pim van Lommel, Ruud van Wees, and Vincent Meyers calificaron la primera entrevista. Ruud van Wees and Vincent Meyers coordinaron la segunda entrevista. Ruud van Wees realize análisis estadísticos de la primera y segunda entrevistas. Ingrid Elfferich realizó la tercera entrevista y analizó esos resultados.

Acknowledgments

Les damos las gracias al personal de enfermería y medicina de los hospitales involucrados en la investigación; voluntarios de la International Association of Near Death Studies; IANDS-Netherlands; Merkawah Foundation por organizar las entrevistas, y pasar a ordenador la segunda y tercera entrevistas; Martin Meyers por ayudar con la traducción; y Kenneth Ring y Bruce Greyson por revisar el artículo.
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References

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22 Sabom MB. Light and death: one doctors fascinating account of near-death experiences. Michigan: Zondervan Publishing House, 1998: 37-52.
23 Penfield W. The excitable cortex in conscious man. Liverpool: Liverpool University Press, 1958.
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31 Ring K, Cooper S. Mindsight: near-death and out-of-body experiences in the blind. Palo Alto: William James Center for Consciousness Studies, 1999.
 

 

A continuación se incluyen algunas evidencias científicas de las ECM avaladas por revistas médicas de prestigio y fuentes solventes (Diario Médico, The Lancet, The New York Times):

Según el “Diario Médico” y “THE LANCET”, las Operaciones de Hibernación pueden dejar a una persona en estado de “muerte clínica”, con “encefalograma plano” (EEG plano, sin actividad neuronal), etc., en ocasiones durante casi dos horas (abajo se incluyen las URL de las noticias completas). En dicho estado puede producirse, según THE LANCET, una ECM verificable. Textos literales de esas revistas:

- Cita textual del Diario Médico (13-1-04): “la paciente permaneció dos horas en parada cardiorrespiratoria y cardiocirculatoria, ... y la lectura del electroencefalograma plano, es decir, sin actividad cerebral.” URL noticia Diario Médico (13-1-04):

http://www.diariomedico.com/edicion/noticia/0,2458,433110,00.html

- Cita textual de THE LANCET (Lancet 2001; 358: 2039-45. Dr. Pim van Lommel): “Sabom (22) menciona a una mujer Americana joven que tuvo complicaciones durante una cirugía del cerebro para [extraerle] un aneurisma cerebral. El EEG [encefalograma] de la corteza y del tallo cerebral se habían quedado totalmente planos. Después de la operación, que eventualmente tuvo éxito, esta paciente demostró haber tenido un ECM muy profunda, incluyendo una experiencia fuera del cuerpo con observaciones subsiguientemente verificadas durante el período del EEG plano.” URL noticia THE LANCET:

http://www.thelancet.com/search/search.isa  (en motor de búsqueda
escribir "lommel")
http://profezie3m.altervista.org/archivio/TheLancet_NDE.htm

- Cita textual del Diario Médico (17-12-01): “Se estudiaron 344 pacientes cardiacos resucitados después de un paro cardíaco en diez hospitales holandeses y que estuvieron clínicamente muertos. Sólo una pequeña proporción de personas ... recordaron haber sentido una experiencia cercana a la muerte tras la resucitación cardiaca.” URL noticia Diario Médico (17-12-01):

http://www.diariomedico.com/edicion/noticia/0,2458,87319,00.html

- Cita textual de “The New York Times” (13-11-1990). En la siguiente noticia se da una descripción completa de cómo se hace una Operación de Hibernación (“hypothermic cardiac arrest surgery”) y, en relación al encefalograma (EEG), se dice textualmente: “Las líneas de los monitores cayeron funestamente planas”

(Texto en inglés: “The lines on the monitors fell ominously flat.”)

URL noticia TNYT (13-11-1990): http://www.cryonics.org/surgery.html

Autor de la Operación de Hibernación: Dr. Robert A. Solomon, Universidad de Columbia, USA:

http://cpmcnet.columbia.edu/dept/nsg/NSGCPMC/faculty/Solomon.html