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Doctor “cercano a la muerte”: 
El estudio de parar el corazón de Greyson

 

FACETIME. Noticia publicada el 9-septiembre-2004, número 0336 del The Hook.

URL con la noticia original en inglés:  http://readthehook.com/stories/2004/09/08/facetimeDrNeardeathGreyson.html 

Por LAURA PARSONS. E-mail: art@readthehook.com 

Una mujer flota por encima de su propio cuerpo sin vida, desinteresada por el mismo y en paz, antes de moverse por un túnel oscuro hacia una luz deslumbrante.  

Tanto si es usted creyente como escéptico, es muy posible que reconozca los rasgos característicos de una Experiencia Cercana a la Muerte. Pero en 1975, cuando Bruce Greyson era un psiquiatra novato, esto era un nuevo territorio. 

En aquel tiempo, Greyson trabajaba en una sala de emergencias de la UVA [University of Virginia. http://www.virginia.edu/] con un residente psiquiátrico llamado Raymond Moody, que acababa de publicar el que pronto sería un éxito de ventas (bestseller), “Vida después de la Vida”, en el que Moody acuñó el ahora familiar término de Experiencia Cercana a la Muerte, ECM (Near Death Experience, NDE).  

[Departamento de psiquiatría donde trabaja el Dr. Bruce Greyson. División de Estudios de la Personalidad (University of Virginia, UVA):

http://www.healthsystem.virginia.edu/internet/personalitystudies/   ] 

Greyson, que ya exploraba anomalías del cerebro y la mente, llegó a sentirse fascinado por las innumerables cartas que Moody recibió de personas que contaban relatos sorprendentemente coherentes acerca de lo que los supervivientes de muerte clínica recordaban del tiempo en el que tuvieron encefalograma plano (EEG plano. Flat EEG).  

"Ellos estaban asombrados y a menudo se sentían aliviados al averiguar que no estaban solos," recuerda Greyson.  

Casi tres décadas más tarde, Greyson, de 57 años de edad, todavía se siente fascinado. Este director del Departamento de Estudios de la Personalidad de la UVA [University of Virginia], comenzó un nuevo proyecto a comienzos de este año 2004, diseñado para verificar los relatos de experiencias fuera del cuerpo en las NDEs. Greyson, en colaboración con cardiólogos de la UVA, está realizando una investigación que se centra en pacientes que reciben desfibriladores automáticos del corazón, quienes deben soportar un breve paro cardíaco para asegurarse de que las unidades funcionan bien.  

Vistiendo una conservadora corbata amarilla mientras se recuesta en su silla, Greyson dice que todavía no hay nada de qué informar, pero sonríe y menciona que está considerando prolongar el estudio de dos años.  

"Bruce es un investigador muy cuidadoso y cauteloso," dice el Dr. Michael Sabom, un cardiólogo de Atlanta que también estudia las Experiencias Cercanas a la Muerte.  

Greyson señala que algunos de los anestésicos utilizados en los pacientes cardiacos interfieren en la memoria, así que él ha montado un ordenador para generar imágenes que son visibles sólo desde el techo.  

"Si las personas pueden recordar lo que pasa," dice Greyson, "entonces eso sería muy difícil de explicar."  

Demostrar científicamente la ocurrencia de las NDE, sin embargo, no es lo que más interesa a Greyson como psiquiatra. Él está emocionado por cómo las Experiencias Cercanas a la Muerte cambian la vida de las personas. Según Greyson, los supervivientes de las NDE no comparten rasgos distintivos antes de sus NDEs, pero después de las mismas, ellos generalmente llegan a ser más espirituales, más altruistas, y menos materialistas.  

Después de haber realizado un estudio pionero sobre supervivientes de intentos de suicidio que dijeron haber tenido una NDE, Greyson descubrió que, a diferencia de otros intentos de suicidio fallidos, era menos probable que sus sujetos repitiesen sus tentativas. Según Greyson, "lo que ellos te dicen es que una vez que no tienes miedo a la muerte, no tienes miedo a la vida."  

Desconocedor de cualquier producto químico capaz de crear un efecto que altere tanto la vida, Greyson sugiere que las NDEs tienen importantes implicaciones para la psiquiatría, y señala que "trabajamos muy duro durante mucho tiempo para conseguir cambios muy pequeños."  

¿La investigación que realiza ha afectado a su propio punto de vista? "Me ha dado una perspectiva diferente acerca de lo que es importante en la vida," dice Greyson. "También me ha hecho estar mucho menos dispuesto a rechazar sin más ideas locas sin antes examinarlas."